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在投身科學的道路上,你需要一本科學家生涯指南

2019-10-22 12:32圖文來源:南京日報

給年輕科學家的信

出版方供圖

南報網訊(記者 解悅)在投身科學的道路上,你需要一本科學家生涯指南,在《給年輕科學家的信》中,殿堂級生物學家、科學巨擘愛德華•威爾遜,為你描繪科學之路上的激情與挑戰,給你切實可行的學習經驗。

何謂科學?什么是科學思維與科學方法?我們每天都需要接觸科學知識,科學家的世界總是讓人向往,但在我們的求知路上,面對有關科學的基本問題時,仍如霧里看花。生物學家愛德華•威爾遜用60多年學術生涯中面對的真實問題,界定“科學”的意義,教我們如何運用科學的思維。從一個偶然留心的現象、一個靈光乍現的假設,走向一個堪稱真理的科學理論,對科學的思索從不枯燥,而是充滿了阿基米德的“我發現了!”的激情歡呼。

當你對科學訓練的艱難枯燥心生懼意,它會告訴你探究的熱情比埋頭苦讀更重要。

當你在五花八門的理科專業面前變成選擇困難戶,它會反常地建議你避開人群和炮火,朝著冷門的方向前進。

如果你擔心科學專業的思維太狹窄,它驕傲地宣布:一切人文學科,道德,藝術創作都源自科學觀念。

假如你的數學不是強項,也不必擔心,它會說只有很少幾個學科才需要高超的數學能力。

哪怕你對“科學是什么”都一竅不通,它也能用身邊的例子解釋科學思維的基本原理。

在20封書信中,威爾遜完整分享了他的心路歷程,呈現對科學觀念的洞見,超過半個世紀的科學家生涯中的心得與反思。

出生在美國南部小城市的男孩,受到對大自然熱愛的召喚,投身科學界,跨越近一個世紀成為生物學派的創始者。在他毫無保留的真誠敘述中,科學家的成功究竟是出自偶然,還是天才靈感的碰撞,或是純粹不懈努力的結果,又或兼而有之?當你合上書時也不妨問自己,人生中是否也有同樣的目標,值得你勇于冒險,放手一搏。

無論你是從上一秒才立志進入自然科學領域的學生,還是初出茅廬的新一代研究者,他都可以成為科學生涯這段“圣杯之旅”上的引路人,讓你看看未來會有什么樣的挑戰與榮耀在等待。

作為在哈佛頂尖學府執教60余年、建立社會生物學門派的殿堂級科學家,威爾遜成名之路的各個階段,都堪稱一條切實可行的成功經驗。他也作為一名耐心敬業的教師,成為哈佛學子的引路人:選擇感興趣的專業、突破熱門課題的包圍、未雨綢繆確定研究的目標、在大學里尋找良師益友、克服數學基礎差的困境……更重要的是,如何用熱情驅動你追尋目標,并從不畏懼更換跑道。科學界明星的背后并沒有什么神話光環,成功的科研工作者只是在不斷解決研究生活中的細小難題。

威爾遜以杰出科學成就帶來20世紀生物學的數次革命,從社會生物學的角度出發,主張動物的思考與活動深受其生物條件制約,人類的社會學行為也可用進化論來分析,從而引發20世紀科學界的震動。

他也努力推進地球生物多樣性保護工程,呼吁政府和媒體向物種分類投入更多關注,在他的倡議下,收納全球物種資料的在線百科全書得以建立。

退休以后,他致力于科學人文寫作,將畢生研究成果和科學事業心得匯入其作品和演講中,鼓勵一代年輕科學家投身生物學領域。《自然》雜志評論他“既是世界級的科學家,也是偉大的寫作者”。

作者:解悅責任編輯:劉陽

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